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La géologie désormais en ville

  • Posté le : Lundi 26 Janvier 2009
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  • par : A. Joseph

En portant un regard neuf sur la ville d’Étampes, des géologues du Muséum national d’Histoire naturelle offrent aux néophytes l’occasion d’aborder facilement la géologie.

Couverture du livret Promenade géologique à ÉtampesCouverture du livret Promenade géologique à Étampes, premier numéro de la collection Ballades géologiques.
© Biotope

Non, la géologie n’est pas rébarbative. Non, la géologie n’est pas la science des objets inertes. Non, elle n’est pas dévolue aux seuls arpenteurs du piton de la Fournaise ou du sommet de l’Himalaya… On peut aussi la découvrir en bas de chez soi, tout simplement. C’est ce qu’ont réussi à démontrer cinq passionnés du Muséum national d’Histoire naturelle (MNHN) qui viennent de rédiger le livret Promenade géologique à Étampes. Publié aux éditions Biotope, l’ouvrage a été cofinancé par le Conseil général de l’Essonne.

Après une présentation générale de l’histoire d’Étampes et de son assise géologique, le livret accompagne le lecteur de l’église Saint-Basile à la place Romanet, de l’hôtel dit Diane de Poitiers à la statue d’Étienne Geoffroy-Saint-Hilaire,… Le parcours concocté par les géologues est jalonné de constructions (maisons, statues, fontaines, etc.) qui nous en disent long sur l’imbrication entre géologie, urbanisme, mode de vie et quotidien des hommes. Ne vous étonnez pas de voir un jour un passant sortir une loupe de sa poche et la coller aux murs de l’église Saint-Basile pour y déceler d’anciennes traces de vie : on trouve dans les moellons qui la composent des fossiles aquatiques, petits escargots allongés ou aplatis.

Si le passant suit rigoureusement le livret, il s’attardera devant les sculptures du portail de l’église à la recherche de petits points blancs incrustés dans la roche sédimentaire : ce sont des milioles, organismes marins unicellulaires. Encore quelques pages du livret tournées, quelques lieux inspectés et il n’en faudra pas plus pour se convaincre que les roches ont de longues histoires à nous raconter. Des histoires sur la vie mais aussi sur la ville : on s’aperçoit par exemple que les constructions anciennes utilisent essentiellement des roches trouvées localement alors que les constructions plus récentes utilisent parfois des matériaux provenant de très loin. De quoi nous interroger sur nos méthodes de construction actuelles… Édifice moins prestigieux, mais découverte surprenante : les bords des trottoirs de la rue Aristide-Briand proviennent des profondeurs de la terre. Il s’agit en effet d’un magma très lentement refroidi qu’on appelle granite.

En une trentaine de pages, les auteurs ont mis au point une nouvelle formule pour découvrir la géologie. La Promenade géologique à Étampes est la première parution d’une collection en cours de lancement, Ballades géologiques. Déjà, d’autres villes sont passées au scanner et seront bientôt décortiquées dans des livrets. Disponible en mairie, au Conseil général et sur demande à la maison d’édition, cette brochure permet d’étudier la géologie sur le terrain, fait rare depuis une trentaine d’année. En effet, "si vous prenez le guide Michelin de la géologie française des années quatre-vingts, Le guide rouge de chez Masson, vous ne retrouverez quasiment aucun des sites qui y sont mentionnés. La plupart sont désormais des zones d’habitation, d’urbanisation, ou des carrières remblayées à cause des nouvelles réglementations," remarque Didier Merle, paléontologue et co-auteur de l’ouvrage. D’où l’intérêt d’un tel guide qui peut-être tentera aussi certains initiés.

Renseignements complémentaires :
Conservatoire départemental des espaces naturels sensibles
Hôtel du département
Boulevard de France
91012 Evry Cedex
Tél. 01 60 91 97 34

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