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Alchimie

Art ancien, surtout pratiqué au Moyen Âge, axé principalement sur la découverte d’une substance qui transformerait les métaux les plus communs en or ou en argent, et sur la découverte de moyens permettant de prolonger la vie des hommes. Bien que ses buts et ses techniques fussent douteux et souvent illusoires, l’alchimie fut souvent considérée comme le précurseur de la chimie moderne.
Le concept fondamental de l’alchimie dérive de la doctrine aristotélicienne selon laquelle toute chose tend à atteindre la perfection. On considérait que les métaux étaient moins "parfaits" que l’or. Il était donc raisonnable de supposer que l’or était constitué à partir des autres métaux enfouis profondément sous terre, et qu’avec suffisamment de dextérité et d’assiduité un artisan pourrait reproduire cette synthèse dans son atelier. Les efforts dans ce sens étaient tout d’abord empiriques et pratiques. Cependant, au IVe siècle apr. J.-C., l’astrologie, la magie et les rites devinrent prédominants.

Source : Encyclopédie Microsoft® Encarta® en ligne 2006

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