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Gène

Un gène est un "morceau" de l’ADN contenu dans le noyau de nos cellules et qui porte le plan de fabrication d’une protéine. Les gènes sont porteurs des informations relatives aux caractéristiques d’un individu (couleur des yeux par exemple). L'homme possède environ 30 000 gènes, ce qui ne représente que 5 % de tout son ADN. Certaines espèces animales et végétales ont plus de gènes que l'homme.

Chaque gène existe en deux exemplaires (les allèles), est localisé à un endroit précis sur nos chromosomes et est délimité aux extrémités par des codons particuliers. Toutes nos cellules ont les mêmes gènes mais, selon la cellule, les uns s’expriment, les autres sont "silencieux". Ainsi les gènes codants pour les protéines de nos cheveux s’expriment dans les cellules des cheveux mais pas dans celles du foie. L’expression d’un gène est régulée par des séquences situées, le long de l’ADN, de part et d’autre du gène. Un même gène peut coder pour plusieurs protéines ; inversement, une protéine, lorsqu’elle est faite de plusieurs polypeptides, est codée par plusieurs gènes. Si les défauts de certains gènes sont clairement la cause de maladies génétiques, l’homme ne peut se résumer à ses gènes.

Source : Lexique Encyclobio

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