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Gulf Stream

Courant chaud du nord de l’océan Atlantique, de direction générale nord-ouest depuis les Florida Keys (Etats-Unis) vers les hauts-fonds des bancs de Terre-Neuve (Canada). Au-delà de cette première définition toutefois, le terme "Gulf Stream" est souvent utilisé dans une acception plus large pour désigner la dérive nord-atlantique qui part du sud de Terre-Neuve et se dirige vers l'océan Arctique, les côtes de l'Europe occidentale et la Scandinavie. Le Gulf Stream a, de fait, une grande importance climatologique en raison de ses effets sur l'Europe de l'Ouest qui, sans lui, connaîtrait le même climat que le Canada. Le Gulf Stream présente en outre la particularité de drainer des eaux assez salées. Le Gulf Stream est issu de la jonction de deux courants : d'une part le courant nord-équatorial, venu des côtes africaines ; d'autre part le courant des Caraïbes, qui trouve son origine dans l'Atlantique Sud et contourne les Antilles par le golfe du Mexique.

Source : Encyclopédie Encarta

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