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Dossiers

Exploiter le vivant : une révolution industrielle ?

Exploiter le vivant : une révolution industrielle ?

Remplacer les méthodes classiques de fabrication, transformation ou dégradation chimiques, par les méthodes biologiques qu’emploient les bactéries : c'est l'objectif des biotechnologies "blanches". Premières applications : une robe de mariée issue de l'amidon du maïs, une bactérie...

OGM : finalement, quels risques ?

OGM : finalement, quels risques ?

Potentiellement, les OGM offrent beaucoup d'intérêts. Mais, alors que l'Allemagne vient d'interdire la seule plante OGM qui était autorisée à la culture en Europe, que sait-on des risques liés aux plantes génétiquement modifiées ? Les agriculteurs européens pourront-ils longtemps conserver...

Dix ans pour apprendre à vivre durablement

Dix ans pour apprendre à vivre durablement

Les Nations unies n’ont cessé de le répéter : si nous voulons assurer l’avenir de nos enfants, il faut revoir nos modes de vie. Pourtant les ressources en eau continuent de diminuer, la pollution d’augmenter, les forêts de reculer, etc. L'organisation des Nations unies a donc décidé de...

Séismes sous haute surveillance

Séismes sous haute surveillance

24 heures sur 24, des personnels du Centre sismologique euro-méditerranéen surveillent l'activité des plaques tectoniques terrestres. En cas de secousses, ils alertent chercheurs et sismologues, notamment européens et méditerranéens, et informent le public en temps réel.

Séismes dans les étoiles

Séismes dans les étoiles

Pour nous, Terriens, la sismologie évoque plus des tremblements de terre que des tremblements de gaz. La surface du Soleil, comme celles des étoiles, est pourtant elle aussi sujette à tremblements. Et cette sismologie stellaire passionne les astronomes, car elle doit permettre d'élargir notre...

L'Agenda 21, un jeu d'équilibre

L'Agenda 21, un jeu d'équilibre

Faire participer la population à la construction d'un territoire "durable", impliquer les associations, les entreprises, les collectivités pour mettre en œuvre des politiques plus respectueuses de l'environnement à long terme : c'est l'objectif des "Agendas 21" locaux.

Climat : lire dans les glaces

Climat : lire dans les glaces

En un siècle, la température moyenne sur Terre a grimpé de 0,75 °C. Que représente un tel changement ? On peut s’en faire une idée en examinant les variations passées de notre climat, dont les glaces polaires ont gardé la trace. D’où l’intérêt des expéditions de l’Année polaire...

Prospective énergétique : demain se pense aujourd'hui

Prospective énergétique : demain se pense aujourd'hui

C'est un casse-tête pour les politiques : comment répondre à une demande croissante en énergie ? Quelle combinaison optimale trouver entre pétrole / nucléaire / solaire / éolien sans pour antant épuiser les ressources ou mettre en péril la planète ? Aux prospectivistes de dresser le...

Bassin parisien : la mémoire des sables

Bassin parisien : la mémoire des sables

Des milliers de dents de poissons, de requins, des centaines de coquillages et même quelques restes de mammifères : à l'époque où l'Île-de-France était sous la mer, il y a environ 30 millions d'années, une grande diversité d'espèces peuplait les eaux de Vayres-sur-Essonne. Un exceptionnel...

Menace sur la biodiversité des insectes en Île-de-France

Menace sur la biodiversité des insectes en Île-de-France

Entre les constructions urbaines, l'utilisation massive d'insecticides, la prolifération d'espèces invasives, et même le réchauffement climatique, les insectes d'Île-de-France ont bien du mal à survivre. Et se réfugient dans quelques zones protégées…

Les planètes au crible de la géologie

Les planètes au crible de la géologie

Galileo, Spirit, Mars Express, Huygens… Tous ces appareils envoyés par l’homme pour explorer le système solaire ont permis de cartographier, ou même d'analyser, le sol de certaines planètes. Ainsi, les spécialistes en géologie planétaire décrivent déjà assez précisément l'état des...

Comment sont calculés les bulletins météo de 2100

Comment sont calculés les bulletins météo de 2100

Dans le monde, une vingtaine de modèles tentent de prévoir l’évolution du climat sur les cent prochaines années. Les paramètres pris en compte sont de plus en plus nombreux et complexes, mais les conclusions se rejoignent. Les dernières simulations françaises annoncent un réchauffement...

Pollution de l'air : peut toujours mieux faire

Pollution de l'air : peut toujours mieux faire

Même si la qualité de l'air s'améliore en Ile-de-France, la situation reste préoccupante. Quels polluants sont en cause ? Comment les mesure-t-on ? Que faire pour respirer, demain, un air plus pur ? AIRPARIF, l'association qui surveille l'air francilien, se préoccupe de toutes ces questions.

Déchets radioactifs : une famille très nombreuse

Déchets radioactifs : une famille très nombreuse

40 000 m3 de déchets radioactifs en France en 1990, un million de m3 inventorié en mars 2006, et presque deux millions prévus en 2020 : la France, avec un important parc nucléaire, génère beaucoup de déchets. Mais les centrales ne sont pas les seules à en produire. Une loi est en cours de...

Dendrochronologie : les arbres nous parlent

Dendrochronologie : les arbres nous parlent

Lire le passé dans les cernes du bois, recueillir le témoignage de charpentes centenaires, prévoir la croissance des arbres sous le climat de demain grâce à des pins vieux de plus de 4 000 ans : il ne s’agit pas de fiction mais d’une science, la dendrochronologie. Une discipline toute...

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Interview de Xavier Raepsaet - La propulsion nucléaire spatiale

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