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Glossaire

Électromagnétique, rayonnement

Rayonnement caractérisé par un champ électrique et un champ magnétique.

Les rayonnements électromagnétiques comprennent, dans l'ordre croissant des longueurs d'onde, les rayons gamma, les rayons X, l‘ultraviolet la lumière visible, l’infrarouge, les micro-ondes, et les ondes radio. Plus la longueur d'onde du rayonnement est élevée, plus sa fréquence est basse.

À la différence des autres types d'onde, les rayonnements électromagnétiques peuvent se propager dans le vide (sinon nous ne pourrions recevoir la lumière du Soleil). Leur vitesse est alors celle de la lumière, notée c et proche de 3.108 m/s. Dans un milieu matériel, les ondes électromagnétiques se propagent à une vitesse c / n, où n est l'indice du milieu.

Les différentes ondes du spectre électromagnétique sont soumises aux phénomènes spécifiques de la propagation des ondes comme la diffraction et l'interférence. En déterminant la longueur d'onde d'un rayonnement électromagnétique, on peut en déduire plusieurs de ses caractéristiques : effet thermique, visibilité, pénétration, etc.

Source : Encyclopédie Microsoft® Encarta® en ligne 2006

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