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Étoile à neutrons

Les étoiles à neutrons sont, avec les trous noirs, les objets les plus denses de l'Univers. Résultant de l'explosion d'une étoile massive, elles mesurent à peine quelques dizaines de kilomètres de rayon pour une masse similaire à celle du Soleil. La gravité à la surface d'une étoile à neutrons est gigantesque, des milliards de fois plus élevée qu'à la surface du Soleil et ces étoiles exercent une formidable attraction sur la matière qui les entourent.

Lorsqu'une de ces étoiles très denses se trouve en orbite autour d'une autre étoile compagnon, les phénomènes les plus violents peuvent se déclencher. La matière du compagnon soumise à la très forte gravité, est irrésistiblement attirée vers l'étoile dense. Elle forme en général un disque de matière avant d'être précipitée à des vitesses qui se rapprochent de celle de la lumière vers la surface solide de l'étoile à neutrons où sa température atteint alors des millions de degrés. À ces températures, la lumière émise est alors sous forme de rayons X.

Source : CEA

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