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Glossaire

Nanosciences et nanotechnologies

Ensemble des sciences et techniques visant à la maîtrise et à la fabrication d’objets de dimension moléculaire, voire atomique. L’unité de mesure des nanotechnologies est le nanomètre (nm), c’est-à-dire le milliardième de mètre (1 nm = 10-9 m). C’est à peu près la longueur représentée par une chaîne de trois atomes. Cette dimension est donc très proche de la taille des briques élémentaires de la matière. Pour cette raison, les nanotechnologies constituent certainement l’étape ultime de la miniaturisation. Par "nanotechnologies", on désigne clairement toutes les techniques de fabrication d’objets de dimensions nanométriques. Pour comprendre les propriétés de ces objets, il est nécessaire de mobiliser tout l’arsenal des sciences : la physique, la chimie, la mécanique voir la biologie sont mises à contribution. Ceci fait que le concept de "nanosciences" recouvre en fait un large ensemble de connaissances. Nanosciences et nanotechnologies apparaissent ainsi comme les deux aspects complémentaires et indissociables des savoirs à mobiliser pour aboutir à la maîtrise d’objets minuscules.

Source : Encyclopédie Microsoft® Encarta® en ligne 2006

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