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Glossaire

Ozone (O3)

L'ozone est un constituant naturel de l'atmosphère qui se forme soit :
- Dans la stratosphère, par un processus photochimique, et qui parvient à la troposphère par des processus d'échange ;
- Par une transformation photochimique due à la présence naturelle de NOx, COV et CO. D'après des mesures effectuées au début du siècle dernier, époque à laquelle on peut supposer que les émissions anthropiques étaient faibles, on estime que la concentration naturelle en ozone était de 10 à 15 ppb au niveau du sol.

À cela s'ajoute l’ozone résultant de l'activité humaine. Pour illustrer ceci, voici un exemple tiré d'un rapport de l'OFEFP du 3 février 1995. "Une charge estivale en ozone de 200 mg/m3, mesurée dans une agglomération du nord des Alpes, se compose aujourd'hui comme suit : 30 mg/m3 (± 10 mg/m3) : ozone naturel. 70 mg/m3 (± 20 mg/m3) : concentration de fond (dictée par les émissions de toute l'Europe). 60 mg/m3 (± 60 mg/m3) : réservoir d'ozone (dicté par les polluants émis dans un rayon de 500 à 1000 km). 40 mg/m3 (± 20 mg/m3) : ozone produit localement (dicté par les émissions produites dans un rayon de 50 km)." Contrairement aux autres polluants, l'ozone n'est pas émis directement par une source particulière. L'ozone proche du sol est un polluant secondaire qui se forme par réaction chimique dans la troposphère à partir d'oxydes d'azote et de composés organiques voltils sous l'action de la lumière du soleil.

Sources principales : trafic, industrie et artisanat.

Effets : l'effet néfaste de l'ozone vient de sa très grande réactivité.
- Irritation des muqueuses, des voies respiratoires
- Irritations oculaires. Provoque des sensations d'oppression.
- Diminue la fonction pulmonaire. Les effets sont augmentés lors d'exercices physiques et sont variables selon les individus.
- Endommage les plantes.

Source : Protection de l'environnement de l'état de Genève

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