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Glossaire

Quasar

Abréviation de l'américain Quasi Stellar Astronomical Radiosource.

Astre très lumineux, semblable à une étoile et dont le spectre d'émission présente un fort décalage vers le rouge.

Les premiers quasars furent découverts en 1960, comme sources de rayonnements radio à l'aide du télescope du mont Palomar, en Californie. Les astronomes découvrirent alors des corps dont le spectre montrait des raies d'émission non identifiables. En 1963, l'astronome américano-hollandais Maarten Schmidt constata que les raies non identifiées dans le spectre du quasar 3C273 étaient des raies connues qui présentaient un décalage vers le rouge bien plus important que chez tout autre corps.

L’effet Doppler explique le décalage vers le rouge : la longueur d'onde de la lumière émise par les astres est décalée vers le rouge (longueurs d'onde supérieures) lorsqu'ils s'éloignent de la Terre. Les astres lointains, comme les galaxies, s'éloignent de la Terre en raison de l'expansion de l'Univers. À l'aide du décalage vers le rouge, les astronomes peuvent calculer la vitesse d'éloignement des astres. D'après la loi de Hubble, cette vitesse d'éloignement est proportionnelle à la distance de l'astre.

Ainsi, les quasars seraient des astres très lointains. Par exemple, le quasar 3C273 serait à 1,5 milliard d’années-lumière de la Terre.

Source : Encyclopédie Microsoft® Encarta® en ligne 2006

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