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Glossaire

Tectonique des plaques

Théorie scientifique unifiée reliant les mouvements de la lithosphère aux forces internes de la Terre.


La tectonique est un domaine d’étude de la géologie qui s’intéresse aux déformations des ensembles rocheux. La tectonique des plaques est une théorie unifiant le passé et le présent de l’Histoire de la Terre, à l’échelle planétaire, en reliant les déformations et mouvements de l’écorce terrestre aux forces internes de la Terre : des plaques rocheuses rigides glissent sur le manteau moins visqueux.


La théorie de la tectonique des plaques (vers 1960) explique celle de la dérive des continents (1912), l’expansion des fonds océaniques, la formation des montagnes, les tremblements de terre, les éruptions volcaniques…


Avec les outils d’observation actuels, on peut surveiller les mouvements de la lithosphère avec une précision de l’ordre du centimètre. Sondeurs, submersibles-robots, forages… renseignent sur le fond des océans ; échanges de signaux entre stations au sol et satellites permettent de mesurer les mouvements relatifs des plaques, les déformations de la croûte, qui se traduisent par des variations horizontale et verticale de la position de la station au sol. Grâce au système GPS, ces déformations sont mesurées, aux frontières des plaques, avec une précision de l’ordre du millimètre !


Source : Lexique de la Cité des sciences et de l'industrie :

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