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Glossaire

Trou noir

Région de l'espace dotée d'un champ gravitationnel si fort qu'aucun corps ni aucun rayonnement ne peut s'échapper de son voisinage.

Cette région a une limite sphérique appelée horizon, ou surface du trou noir, que la lumière peut traverser sans pouvoir en sortir. Ainsi, cette région apparaît noire. Un tel champ peut être créé par un corps de haute densité et de masse relativement petite - égale ou inférieure à celle du soleil - comprimée dans un volume très petit, ou bien par un corps de faible densité et de masse très importante.

Les trous noirs peuvent se former au stade final de l'évolution d'une étoile massive. Le trou noir apparaîtrait à la suite de la contraction gravitationnelle de la masse de l'étoile lorsque cette masse atteint plusieurs fois la masse du Soleil. En effet, dans ce cas, l'étoile s'effondre indéfiniment sur elle-même, aucune pression ne pouvant enrayer cette évolution. Le trou noir obtenu est alors extrêmement dense.

Source : Encyclopédie Microsoft® Encarta® en ligne 2006

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